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Lucha contra el despilfarro de alimentos en el University College de Dublín (Irlanda) (2023 sep)

AdministrationÉducateur en diététiqueService alimentaire
Éducation
Falta de apoyo en la cultura profesionalFalta de infraestructura

De un vistazo

  • Dos estudiantes lo realizaron como proyecto de fin de carrera de la licenciatura en Nutrición Humana de la UCD y otros dos trabajaron en prácticas con el equipo de nutrición clínica y dietética de la Facultad de Salud Pública, Fisioterapia y Ciencias del Deporte.

Antecedentes:

El desperdicio de alimentos es un problema mundial que conlleva muchas implicaciones medioambientales y económicas. Se calcula que en el mundo se desperdicia entre el 25 y el 33% de los alimentos, es decir, 1.300 millones de toneladas (1). El ODS de la ONU de reducir a la mitad el desperdicio de alimentos para 2030 requiere una acción a gran escala. La actuación en Irlanda se rige por las directivas europeas para controlar y reducir el desperdicio de alimentos en consonancia con los objetivos de los ODS de la ONU (2).

Las universidades son entornos con grandes poblaciones y conocimientos diversos que podrían abordar el desperdicio de alimentos de forma significativa e innovadora. La población estudiantil y de personal de la UCD supera los 30.000 habitantes, con más de 4.000 plazas para residencias de estudiantes en el campus. Hay varios restaurantes grandes, numerosas cafeterías y charcuterías, cafeterías, 2 tiendas de comestibles y otros pequeños vendedores por todo el campus. Las nuevas furgonetas de comida aparcan una vez por semana y durante eventos o festivales. Hay 4 proveedores principales de catering para actos y conferencias en todo el campus. En resumen, UCD se asemeja a una gran y bulliciosa ciudad con un sistema alimentario a la altura.

Los servicios inmobiliarios de la UCD ya cuentan con varias políticas y programas de apoyo a la sostenibilidad. (3) La UCD aspira a conseguir un campus sostenible, saludable y vivo y, como tal, se esfuerza por gestionar el campus teniendo en cuenta el uso de la energía y el agua, la gestión de residuos, los desplazamientos sostenibles y la biodiversidad en todas sus actividades, cuando proceda.

Los estudiantes tienen la oportunidad de explorar distintos aspectos del entorno alimentario universitario con el fin de aprender sobre sistemas alimentarios, residuos y lo que todo ello significa para la sostenibilidad. Para obtener una instantánea del campus universitario, los estudiantes se centraron en:

  • Prácticas de desperdicio de alimentos en un gran restaurante universitario
  • Conocimientos, actitudes y comportamientos sobre el desperdicio de alimentos entre los estudiantes que residen en campus universitarios
  • Residuos de alimentos en un edificio del personal: se recogieron los residuos, los estudiantes estudiaron distintos métodos de compostaje y organizaron un taller de tierra viva y compostaje abierto al personal y los estudiantes en colaboración con el huerto comunitario de la Facultad de Veterinaria.

Lecciones aprendidas:

  • Un proyecto piloto exploratorio ayudó a establecer diversas relaciones en todo el campus, entre ellas con la dirección del restaurante, el Campus Verde, el huerto comunitario, los investigadores sobre residuos alimentarios y sostenibilidad, y a iniciar conversaciones sobre este tema.
  • Los pequeños proyectos pueden atraer al personal y a los estudiantes interesados y apoyar la sostenibilidad de las acciones con voluntarios dispuestos (por ejemplo, continuar con el compostaje).
  • Acceder a los estudiantes para que cumplimentaran una encuesta fue todo un reto, y las iniciativas en las residencias del campus para implicar a los estudiantes requerirán más tiempo y creatividad.
  • El grupo de alimentos que más se desperdicia en un gran restaurante universitario son los almidones, seguidos de las verduras. El estudio se centró más en los residuos de los platos que en los de la cocina, por lo que la intervención podría centrarse en la concienciación de los consumidores y los servidores sobre el tamaño de las porciones y los residuos.
  • El equipo de nutrición y dietética de la UCD colabora con Granja Airfield donde demuestran las posibilidades de compostaje completo de los residuos alimentarios in situ, creando un valioso compost y abono para su jardín y el cultivo de alimentos.
  • El estudio se seguirá desarrollando (en 2023/2024) para profundizar en los conocimientos y actitudes de los estudiantes y repetir los métodos de restauración para obtener una instantánea de todo el curso académico.

¿Qué más? Otros ejemplos relevantes

Comida para el pensamiento
Los educadores y los estudiantes parecen los modelos ideales para reducir el desperdicio de alimentos.
¿Qué sistemas hay que implantar para evitar el despilfarro?
¿Qué ayudas necesitan las universidades para reducir el desperdicio de alimentos?

Información del contacto
Sarah Browne, sarah.browne1@ucd.ie

Referencias:

1 – Día Internacional de Concienciación sobre la Pérdida de Alimentos y la Reducción de Residuos 29 de septiembre

2 – Irish National Food Waste Prevention Roadmap 2023-2025 Del Departamento de Medio Ambiente, Clima y Comunicaciones Publicado el 30 de noviembre de 2022, Última actualización el 30 de enero de 2023 )

3 – Resumen de las actividades de sostenibilidad de la UCD a través de Estates